De 5 a 17 qubits: IBM fabrica su procesador cuántico más potente y lo añade a su programa público de tests

IBM

El mes pasado vimos como Google sacaba pecho en cuanto a sus intenciones con la computación cuántica hablando de alcanzar la "supremacía cuántica" de los 49 qubits en 2017. Pero hasta llegar ahí hay mucho trabajo y de momento ha sido IBM los que han logrado llegar a 17 qubits en su línea de procesador cuántico comerciales.

En marzo el fabricante presentó IBM Q, la línea de procesadores cuánticos "universales", lo cual se ha de entender dentro de lo especiales que son este tipo de unidades. La idea es que los centros de investigación y las compañías que precisen equipos de alta potencia migren a este tipo de computación en un futuro, y ahora ofrece procesadores más potentes en su programa de pruebas para que dicho tipo de usuarios tantee qué puede hacer.

Más cubits para (casi) todos los públicos

No está de más recordar por encima las bases de la computación cuántica y por qué nos guiamos con qubits para entender la repercusión de los avances. A grandes rasgos los qubits son a la computación cuántica lo que los bits en la clásica, de modo que se pueden realizar varias operaciones simultáneas sobre un único qubit.

Lo que han anunciado hoy en IBM son dos nuevos procesadores cuánticos:

  • Un procesador cuántico de 16 qubits que está disponible de manera gratuita para que puedan hacerse simulaciones y pruebas, disponiendo el SDK en GitHub y disponiendo el acceso beta bajo solicitud. Esto supone una gran actualización desde que hace un año habilitasen esta plataforma de tests con un procesador de "sólo" cinco cubits.
  • Un procesador cuántico comercial de 17 cubits. El más potente creado por IBM hasta la fecha, con la meta de que sea al menos el doble de potente que lo que ahora mismo hay disponible para el público.

IBM Procesador IBM Q de 16 qubits (Crédito: IBM Research

Como decíamos al principio, hablar de procesadores comerciales en este caso no puede entenderse literalmente con aquel apellido "universal" que usaron al presentar la línea IBM Q, pero se trata de un acercamiento de este tipo de computación que aspira a ser la línea de evolución en la futura computación, sobre todo en campos como la investigación científica, análisis financiero, inteligencia artificial, criptografía y seguridad en la nube.

La carrera se pone más interesante

Éste es otro pequeño paso para la empresa, que ya lleva un tiempo dedicándose a este área, pero como hemos ido viendo no se trata de un camino que sólo ellos estén recorriendo. La meta de los 50 cubits también está en sus planes para los próximos años, pero habrá que ver si Google cumple su palabra de llegar en 2017, con lo que se pondría por delante (aunque lo suyo sería disponerla públicamente como hace IBM para que los usuarios puedan ir probando el potencial en sus aplicaciones).

D Wave

Tampoco hay que olvidar los avances de dos titanes tecnológicos como Intel y Microsoft, ambos metidos también en este área. De Intel supimos en diciembre de 2016 que apostaba por los transistores de silicio para este tipo de computación, y por parte de los de Redmond vimos que reforzaban su apuesta por los qubits topológicos y que además también dispusieron públicamente un simulador para cualquier tipo de ordenador.

Tras este primer año de actividad del programa, según IBM llevan más 300.000 experimentos en IBM Cloud. Será interesante ver si empiezan a ver más iniciativas públicas para comprobar hasta qué punto puede aplicarse hoy en día ya este tipo de computación que de momento funciona de modo experimental y a pequeña escala.

Imagen | Andy Aaron, IBM
Más información | IBM
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El nuevo Surface Pro no está solo: comparativa con el resto de convertibles con stylus que luchan por ser el mejor

Tenemos nuevo Surface Pro, modelo del equipo 2 en 1 con stylus que ha marcado un camino a seguir tanto por Microsoft como por otras marcas. Desde Apple a Samsung pasando por el gigante HP o incluso Huawei, todos quieren tener el convertible 2 en 1 definitivo. Comparamos los mejores modelos para que tengas claro cuál te conviene comprar. Formato tablet con teclado externo: la combinación ganadora El sector de los portátiles convertibles está en auge. Tras el boom de los ultrabooks, en el sector del portátil conocimos varios intentos en forma de equipos convertibles donde la pantalla giraba sobre el teclado, pero finamente parece que se impone la combinación más lógica: 2 en 1 clásico, el del formato tablet que podemos usar de forma separada y al que añadir un teclado externo, habitualmente haciendo las veces de funda protectora. Esa combinación que conocimos primero en los tablets, se ha trasladado de forma acertada al mundo del portátil gracias a sistemas operativos como Windows 10, y los procesadores de Intel que admiten ya incluso en los Core i5, dejar de lado los ventiladores y adaptarse sin complejos a un modo de uso de tablet muy funcional si incluimos en la ecuación al stylus. Surface fue quien plantó la semilla de los 2 en 1 con stylus y buen nivel, pero casi todos sus rivales ofrecen ahora mismo modelos que son alternativas muy válidas En esta comparativa nos hemos centrado en los modelos convertibles 2 en 1 con un uso que va más allá del puramente doméstico. Son modelos de gama alta y con un denominador común: el uso de un stylus para completar la experiencia. Entre los candidatos que proponemos como rivales del nuevo Surface Pro están el iPad Pro, el Samsung Galaxy Book, el HP Spectre X2, el ASUS Transformer 3 Pro, el Lenovo X1 Tablet y el Huawei Matebook E. Pantalla (pulgadas) Peso (gramos) Grosor (mm) Stand Surface Pro 12,3 766 8,5 Regulable iPad Pro 12,9 713 6,9 No ASUS Transformer 3 Pro 12,6 790 8,3 Regulable Samsung Galaxy Book 12 716 7,3 No HP Spectre X2 12,3 840 8 Regulable Lenovo Thinkpad X1 Tablet 12 767 8,4 Regulable Huawei Matebook E 12 640 6,9 No En dimensiones, la igualdad es lo predominante, con todos los convertibles ofreciendo una diagonal de pantalla de entre 12 y 13 pulgadas, y con un peso y grosor que supera el de los tablets pero está muy bien para ser un equipo que, con teclado, suele rondar el kilogramos y poco más de peso. Las diferencias están básicamente en el acabado, el aprovechamiento del frontal para la pantalla, y el soporte. Los modelos más de tipo tablet puro, como el iPad Pro, el Samsung Galaxy Book o el Huawei Matebook E, otorgan ese privilegio a los que opten por sus fundas oficiales. El resto integra un sistema de bisagra cada vez más completo y que admite no solo una posición sino una regulación exacta o en varios puntos que es importante cuando queremos hacer uso del tablet inclinado tanto para tareas multimedia como usando el stylus. El teclado externo que hace de funda marca diferencias La principal diferencia entre estos equipos 2 en 1 y otros modelos de tablets que funcionan con Windows 10 (o iOS si así lo prefiere) está básicamente en que se han ideado con un teclado-funda como complemento casi imprescindible. Si bien puede usarse con todos ellos cualquier teclado bluetooth que tengamos por casa o queramos comprar, lo que realmente casa con ellos es un modelo compacto, ligero y que cada vez más se asemeja a un teclado clásico. La fiebre por este tipo de teclados bien hechos la inició Microsoft con el modelo para sus Surface Pro. La buena generación lo mejora todavía más y cuida tanto el recorrido de las teclas como la capacidad multitáctil del touchpad y por supuesto el acabado del mismo. Teclado incluido Retroiluminación Touchpad Recorrido tecla Peso (gramos) Surface Pro No -- Sí -- 310 iPad Pro No No No -- -- ASUS Transformer 3 Pro Sí Sí Sí 1,4 mm Samsung Galaxy Book Sí -- Sí -- -- HP Spectre X2 Sí -- Sí -- -- Lenovo ThinkPad X1 Tablet Sí Sí Sí -- 240 Huawei Matebook E -- -- Sí -- -- A la hora de comprar un equipo de este tipo no hay que olvidar el precio del teclado si es que no va incluido, cosa que ocurre en los modelos de Apple y Microsoft. Para ellos reserva entre 150 y 200 euros. También hay que dar valor a algunos modelos que aprovechando la conectividad, dan posibilidad de mejorar sus prestaciones. El Lenovo por ejemplo admite una base que lo convierte en proyector, mientras que el ASUS es el más ambicioso de todos, pudiendo conectar una base gráfica con tarjeta hasta GTX 980, o un adaptador para añadir más puertos. La conectividad no es algo a obviar cuando nos sirve para añadir otros elementos que uno nunca sabe si va a necesitar. Y ahí hay bastante disparidad. USB HDMI/Displayport Thunderbolt Lector tarjetas Surface Pro USB-A MiniDisplayPort No MicroSD iPad Pro No No No No Asus Transformer 3 Pro 1 USB-C / 1 USB-A HDMI 1 MicroSD Samsung Galaxy Book 1 USB-C No No MicroSD HP Spectre X2 2 USB-C No No No Lenovo ThinkPad X1 Tablet 1 USB-C / 1 USB-A MiniDisplayPort No MicroSD Huawei Matebook E 1 USB C No No No Los convertibles se ponen serios en potencia y batería Una de las novedades muy bienvenida en el nuevo Surface Pro es que la batería mejora sustancialmente respecto al primer modelo. Era uno de los puntos claramente flacos de los Surface anteriores. Y es que la batería resulta clave en un producto que queremos llevar de un lado para otro. En los modelos comparados, en modo reproducción multimedia, la media ronda las 10 horas, una cifra que nos asegura al menos unas 5 en modo productivo, aunque siempre dependerá de lo que le exijamos. Estaremos atentos a las cifras reales en entorno de trabajo intensivo que nos ofrece el Surface Pro, que es el que por ahora mejor pinta tiene en batería. No menos importante es la potencia, y ahí la combinación de memoria RAM y procesador que escojamos nos va a marcar desde el recorrido que tendrá el 2 en 1 hasta el precio a pagar o ruido y calentamiento en funcionamiento. Contar con los últimos procesadores de Intel es clave y ahí de nuevo Surface Pro apuesta por los Core M3 y un Core i5 que también prescinde de la refrigeración activa. Procesador Memoria RAM SSD Batería Surface Pro Core M3, Core i5 o Core i7 4 / 8 / 16 GB 128 / 256 / 512 GB / 1 TB 13,5 horas iPad Pro Apple A9X -- 32 / 128 / 256 GB 10 horas Asus Transformer 3 Pro Core i5 / Core i7 16 GB 128 / 256 / 512 GB / 1TB 39 Wh Samsung Galaxy Book Core i5 8 GB 128 GB 11 horas HP Spectre X2 Core i5 / Core i7 4 / 8 / 16 GB 128 / 256 / 512 GB / 1TB -- Lenovo ThinkPad X1 Tablet Core i5 / Core i7 Hasta 16 GB 128 / 256 / 512 GB / 1TB 10 horas Huawei Matebook E Core M3, Core i5 o Core i7 4 / 8 GB 128 / 256 / 512 GB 4430 mAh Pantalla y stylus para ir más allá del portátil Si por la mayoría de estos equipos 2 en 1 pagamos más de 1.000 euros en una configuración decente, la pantalla tiene mucho que decir. No estamos ante paneles de poco brillo o resolución básica. Aquí las marcas aportan lo mejor que tienen, con resoluciones al menos 2K y compatibilidad para usar los stylus. Es el signo común que hemos escogido para comparar a estos equipos: todos ellos, ya sea de serie como el Samsung o el ASUS, o comprando aparte como Apple y Microsoft (a razón de más de 100 euros), ofrecen una experiencia más completa por medio de la escritura. Tecnología Resolución Formato Otros Surface Pro IPS 2736 x 1824 (267 ppp) Formato 3:2 - iPad Pro IPS 2732 x 2048 (264 ppp) Formato 3:2 Antireflectante ASUS Transformer 3 Pro IPS 2880 x 1920 (275 ppp) Formato 3:2 121% sRGB Samsung Galaxy Book SuperAMOLED 2160 x 1440 (217 ppp) Formato 3:2 - HP Spectre X2 IPS 3000 x 2000 (293 ppp) Formato 3:2 - Lenovo ThinkPad X1 Tablet IPS 2150 x 1440 (216 ppp) Formato 3:2 - Huawei Matebook E IPS 2160 x 1440 (217 ppp) Formato 3:2 - Configuraciones disponibles y precio: la última decisión Con las preferencias lógicas por una marca, el diseño, acabado o incluso sistema operativo (el iPad Pro no olvidemos que presenta iOS), una decisión clave antes de elegir convertible está en la configuración deseado y el precio que nos marcaría. Comparemos el precio a partir del cual podemos conseguir estos equipos convertibles que salvo el caso del Surface Pro e iPad Pro, incluyen tanto teclado como stylus de serie. Que tomen nota. Configuración Precio Surface Pro Core m3/4GB/128GB 949 euros iPad Pro 32 GB 899 euros ASUS Transformer 3 Pro Core i5 / 8 GB / 256 GB 1182 euros Samsung Galaxy Book Core i5 / 4 GB / 128 GB 1200 dólares HP Spectre X2 Core i5 / 4 GB / 128 GB 990 dólares Lenovo ThinkPad X1 Tablet Core M5 / 8 Gb / 256 GB 1500 euros Huawei Matebook E Core m3/4GB/128GB 999 euros Ahora te toca a ti, ¿con cuál te quedarías? También te recomendamos No esperéis grandes revoluciones en el Surface Pro 5: no las habrá según Paul Thurrot Si pregunto mis dudas a Hacienda ¿estoy obligado a acatar su respuesta? Así funcionan las consultas vinculantes ASUS Zenbook Flip UX360UA, análisis: el convertible definitivo de ASUS - La noticia El nuevo Surface Pro no está solo: comparativa con el resto de convertibles con stylus que luchan por ser el mejor fue publicada originalmente en Xataka por Javier Penalva .